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Kayak pendant les orages : Est-ce dangereux ? (Avec 6 conseils de sécurité)

Au moins 24 000 personnes meurent chaque année de la foudre. Selon d’autres estimations, le nombre réel est encore plus élevé. La plupart des décès surviennent dans les pays en développement où il y a moins de bâtiments pour rester en sécurité.

Cependant, les amateurs de sports nautiques dans les pays industrialisés riches comme l’Allemagne, l’Autriche et la Suisse font également partie du groupe à haut risque. Selon une étude, il y a eu sept blessures et trois décès de kayakistes causés par la foudre en Amérique seulement entre 2010 et 2014. De plus, quatre impacts à proximité du kayak ont été documentés.

En juillet 2014, une scène dramatique a eu lieu à la plage de Venise, mondialement connue, à Los Angelos. Un seul éclair a frappé près du rivage. Un nageur a été tué et 13 autres blessés. Huit des blessés ont dû être soignés à l’hôpital. Certains des blessés étaient même dans l’eau, mais ils ont été pris par la foudre sur le sol sablonneux.

Les kayakistes se mettent souvent en danger. Un orage lointain semble inoffensif et ne suffit pas à arrêter le voyage. La foudre frappe généralement sous les nuages orageux. Dans certains cas, cependant, la foudre se déplace horizontalement et touche le sol jusqu’à dix kilomètres de l’orage. D’autant plus que la direction dans laquelle l’orage se déplace est difficile à prévoir. Même un orage au loin peut se déplacer rapidement vers votre position. En quelques minutes, vous vous retrouverez dans la zone dangereuse.

Un coup de foudre a une énergie énorme qui peut briser les os et faire fondre le sable dans le verre. Si la foudre frappe un arbre, il n’en reste pas grand-chose, ni du sol à proximité. Des blessures dangereuses qui, dans le pire des cas, peuvent entraîner la mort, peuvent se produire jusqu’à une distance de 10 mètres du point d’impact. Cette valeur se réfère à un sol solide. Dans des conditions humides, en particulier dans l’eau, il y a toujours un grand danger à des distances beaucoup plus grandes. En cas de foudre dans l’eau, les premières blessures peuvent survenir dans un rayon de 100 mètres. C’est aussi la raison pour laquelle tant de personnes ont été blessées par la foudre à Venice Beach en 2014.

Un danger supplémentaire menace les kayakistes, car la foudre frappe généralement les objets les plus hauts. Dehors, sur l’eau calme, votre bateau et souvent la pagaie en métal est le point le plus haut. Les pagaies de kayak en carbone en particulier sont d’excellents paratonnerres. Mais que faire en cas d’orage ?

#1 Débarque immédiatement à terre

Au premier petit signe d’orage dû à un orage lointain ou à la foudre, votre groupe doit immédiatement faire demi-tour et pagayer vers la rive suivante. Une fois sur place, vous pouvez prendre votre temps pour sonder la direction de l’orage. Ne faites pas ça tant que vous êtes encore sur l’eau. Là-bas, vous n’avez tout simplement pas le temps. Les nuages orageux peuvent se déplacer rapidement. En un rien de temps, vous êtes déjà au milieu de la zone dangereuse.

Lorsque vous vous dirigez vers le rivage à vitesse maximale, vous pouvez suivre la distance jusqu’à l’orage. Comptez simplement les secondes entre la foudre et le tonnerre et divisez par 3 pour estimer la distance en kilomètres. Si vous entendez le tonnerre avant d’atteindre 30 ans, vous êtes en danger.

Au mieux, il y a un bâtiment sur un terrain où vous pouvez chercher refuge. Une voiture est le deuxième meilleur choix. Dans tous les cas, remontez les vitres de la voiture et restez à l’écart du métal. S’il n’y a pas de bâtiment en vue et que vous êtes encore loin du parking, vous n’avez qu’à vous rendre le plus petit possible dans un endroit bas. Tirez vos genoux et vos pieds sur votre corps et tenez-les avec vos mains. Ne cherchez pas à vous abriter de la pluie sous un arbre. Tenez-vous à une distance d’au moins dix mètres des arbres et autres structures. Le rivage n’est pas non plus un endroit sûr. Le passage de la mer à la côte attire particulièrement la foudre.

Créez également une isolation entre votre corps et le sol. Mettez des chaussures, asseyez-vous sur votre gilet de sauvetage et utilisez d’autres vêtements dans les drybags comme isolation supplémentaire. Ne vous asseyez pas directement sur le sol. Vous ne devez avoir aucun contact avec le sol afin de réduire le risque de blessure en cas de foudre.

Les parapluies ou les petites cabanes aux toits métalliques vous protègent de la pluie, mais augmentent le risque d’être frappé par la foudre. Créez également une distance d’environ cinq mètres entre vous. Si vous êtes tous assis au même endroit, un éclair frapperait tout le groupe.

#2 Créer une distance entre les membres du groupe

Si le rivage est trop éloigné et que vous devez endurer l’orage sur l’eau, soyez particulièrement prudent.

La première chose à faire est d’étaler le produit sur une grande surface. Tenez-vous à au moins 30 mètres du prochain membre du groupe. Si l’un est frappé par la foudre, les autres ne sont probablement pas touchés, mais ils sont quand même assez près pour aider rapidement.

Ensuite, sortez la pagaie de l’eau et rangez-la dans le kayak ou placez-la sur le sol (dans le cas d’un kayak assis dessus). S’isoler le plus possible du bateau. Il ne devrait y avoir aucun contact avec le kayak autre que les fesses et les pieds.

#3 Appeler à l’aide

Si un membre de votre escouade est pris par la foudre, vous devez appeler à l’aide immédiatement. Il vous suffit d’utiliser votre téléphone portable, que vous devez toujours emporter avec vous en voyage dans un étui imperméable. Contrairement au mythe populaire, les téléphones portables n’attirent pas la foudre. L’utilisation du Smartphone est donc inoffensive. Il est également possible d’utiliser un émetteur FM pour appeler à l’aide.

Avant l’appel, il est important de connaître sa propre position. Un appareil GPS peut vous aider, mais les services de cartographie sur les smartphones modernes affichent également les données GPS. Si vous vous déplacez le plus souvent sur certaines eaux, vous devriez également vérifier la réception de votre téléphone portable. Cela devrait toutefois être le cas pour la plupart des eaux intérieures. Avant le voyage en kayak, vous n’avez qu’à penser à recharger le téléphone.

#4 Fournit les premiers soins

Si une personne est frappée par la foudre, il est préférable qu’une seule personne l’aide. Le danger d’autres coups de foudre existe toujours. Pour cette raison, vous devez rester dispersés. La personne frappée est susceptible de souffrir de choc et de brûlures, de fractures. Un gros problème est que la foudre a probablement jeté cette personne hors du kayak. Sans l’aide de la personne blessée, il sera très difficile de la ramener dans le bateau.

Lors d’un impact rapproché, la personne peut être inconsciente. Vérifiez d’abord la respiration.  Dans le pire des cas, une réanimation est nécessaire, ce qui n’est pas facile sur l’eau et a de toute façon une faible probabilité de succès. Malgré le défi élevé et la faible probabilité, toutes les mesures doivent bien sûr être prises pour sauver des vies humaines.

Il n’est pas facile de décider si vous devez débarquer la personne blessée immédiatement ou si vous devez attendre l’orage. Les déclarations du centre d’appels d’urgence, l’état de la personne blessée, la houle, les conditions de vent, la force de l’orage et la distance par rapport à la côte sont autant de facteurs qui influent sur la décision.

Cependant, en cas de blessure légère, vous devez continuer à rester sur l’eau. Les pagaies augmenteraient le risque d’autres coups de foudre. Écoutez mieux le son du tonnerre. S’il devient lentement plus silencieux et s’éloigne de votre emplacement, c’est un bon signe. Mais assurez-vous aussi que plus de nuages d’orage se déplacent dans votre direction.

#5 Restez à l’écart des objets hauts.

Dans les canaux et les petites rivières, vous êtes légèrement plus en sécurité qu’en pleine mer. Cependant, vous ne devriez pas vous peser dans un faux sentiment de sécurité et vouloir terminer le voyage comme d’habitude. Les arbres et les hautes structures sur terre agissent comme des aimants pour la foudre. Si la foudre frappe à proximité, le choc électrique peut vous atteindre même sur l’eau. L’eau est un excellent conducteur d’électricité, vous pouvez donc vous blesser à une distance de 100 mètres du point d’impact. Il est donc préférable d’attendre l’orage sur terre. La règle de base est qu’après une demi-heure d’absence de tonnerre, vous pouvez continuer le voyage.

#6 Soyez prêt pour le voyage

De plus, vous ne devriez jamais faire du kayak seul. Si vous voulez pagayer en haute mer, vous devriez au mieux chercher plusieurs copains qui viennent avec vous. Plus le groupe est grand, plus les gens peuvent aider en cas d’urgence. Chacun d’entre vous doit également porter un gilet de sauvetage. Le gilet ne doit pas seulement être quelque part dans le bateau, mais doit être porté tout le temps.

En cas d’un éclair qui vous attrape et vous catapulte hors du bateau, le gilet de sauvetage vous maintiendra à flot. Contrairement aux gilets de sauvetage simples, qui n’offrent qu’une flottabilité supplémentaire, les vrais gilets de sauvetage vous empêchent de vous noyer en gardant votre tête à la surface.

Equipez également votre kayak d’une trousse de premiers soins. Le téléphone portable est également devenu un équipement standard. Il peut être transporté en toute sécurité dans un étui étanche pour téléphone portable. En cas d’urgence, vous pouvez l’utiliser pour déterminer votre position exacte et alerter les services d’urgence.

La réussite d’une formation en secourisme est particulièrement importante pour les voyages loin de la civilisation. Si vous n’utilisez pas l’appel d’urgence près d’une ville, vous devrez peut-être attendre plus d’une heure pour obtenir de l’aide. La connaissance des premiers secours peut faire la différence.

Discutez également des procédures d’urgence avec votre groupe. Si tout le monde sait comment réagir si vous êtes pris dans un orage pendant la sortie en kayak, cela réduira le risque de blessure.


Le risque d’être frappé par la foudre est extrêmement faible, mais en raison du grand danger qu’il représente, il ne faut pas négliger la faible probabilité. Ce ne serait pas malin de ne pas prendre de précautions. Avec les conseils de sécurité présentés, vous pouvez minimiser le risque, mais les éclairs sont finalement imprévisibles. La sécurité ne peut donc pas être garantie à cent pour cent.

En plus de suivre les conseils, la meilleure précaution à prendre est de vérifier les prévisions météorologiques avant de partir pour votre prochaine sortie en kayak. S’il n’y a qu’une seule chance qu’un orage se produise, vous devriez plutôt annuler le voyage et le répéter un autre jour. En ce sens, nous vous souhaitons beaucoup de plaisir et de sécurité en kayak !

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